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Aparecido en:  Tribuna de Salamanca
 
Fecha de Publicación: 02/09/2008

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Sandia y dulzaina para honrar a la Virgen de Otero

   
 

PALOMARES DE ALBA. Este es uno de los cuatro momentos del año en el que la ermita se abre para recibir a los fieles.

Como cada primer lunes de septiembre, la Virgen de Otero reunió ayer a cientos de fieles venidos tanto de Alba de Tormes como de la capital salmantina que se congregaron en los alrededores de su ermita para festejar la Romería en su honor. La mayor parte de ellos habitaron en algún momento de su vida en el pueblo de Palomares, pedanía de Alba de Tormes. Ahora son los encargados de transmitir la tradición a hijos y nietos para que esta Romería siga viva.
Por la mañana comenzaron las celebraciones en torno a la Virgen con una misa en su honor. Después tuvo lugar la tradicional recepción con dulces y vino de mayordomos y asistentes. Es por la tarde, sobre las cinco, cuando comienza la Romería propiamente dicha. Desde las privilegiadas vistas que ofrece el monte donde está ubicado el pequeño templo comienzan a divisarse los primeros grupos de caminantes que inician su ascenso para honrar a la Virgen y posteriormente disfrutar de una tarde de campo. Una vez allí saciaron la sed del camino comiendo la sandía acompañados del sonido de las dulzainas, dos símbolos inequívocos de esta Romería.
Se trata de una celebración que goza de una enorme tradición. Documentos del siglo XVII atestiguan que ya existía por entonces la Ermita de la Virgen de Otero. En esa capellanía se celebraban tres misas todas las semanas. Por aquel entonces, la ermita era un anejo de San Andrés de Alba y tenía 18 vecinos. Más tarde se convirtió en templo parroquial de Martín Valero, pueblo desaparecido en la Guerra de la Independencia. También dependió como anejo de Nuestra Señora de la Asunción de Terradillos y a la de Palomares de Alba. Actualmente pertenece a la Parroquia de Alba de Tormes. Cuenta también la historia que tras la Guerra de la Independencia la imagen de la Virgen quedó despojada del Niño Jesús que siempre la acompañaba. En uno de sus escritos, el Padre Raimundo Barrado afirma que la imagen fue profanada a principios de siglo cuando unos individuos serraron las manos de la Virgen. La imagen sería restaurada posteriormente.
La guía turística “Rutas y paseos por Alba de Tormes” dedica algunas de sus páginas a la ruta de la ermita de Otero, un paseo que comienza en el Puente Medieval de la villa Ducal, transcurre por un camino próximo a las Playas Viejas y continúa con una subida de aproximadamente medio kilómetro hasta la Ermita de la Virgen. La ruta sigue hasta el pueblo de Palomares de Alba para seguir hasta la falda de la Meseta del Carpio donde comenzará el ascenso a la cima llamada Peña de la Traición. A pocos kilómetros se encuentran las ruinas del Castillo de Bernardo Carpio.
Otras festividades: La ermita de la Virgen de Otero permanece cerrada durante el año excepto cuando se celebran las festividades de gran tradición entre los fieles.

2 febrero. Fiesta de la Presentación del Señor. Vulgarmente conocida como la Fiesta de las Candelas en la que se celebra la Eucaristía y ofrenda a la Virgen.

Mayo. Todas las mañanas se realiza la subida a la ermita rezando el Rosario y visitando a la Virgen, celebrando la Eucaristía los sábados por la mañana y los domingos por la tarde.

8 de septiembre. Fiesta de la Virgen de Otero. Se conmemora la Natividad con una misa y procesión en la ermita a la que se acompaña con un día festivo y de romería.

   





 
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